СЮЖЕТНАЯ ОЧЕРЕДНОСТЬ
ИГРОВОЕ ВРЕМЯ АПРЕЛЬ-ИЮНЬ 2018.

[5.05.18]; - Katherine King [до 20.07]

[5.05.18]; - Frank Shepard [до 20.07.]

[3.02.18]; - Stephan Giese [до 18.07.]

[31.01.18]; - Stephan Giese [до 03.07.]

Лучший пост : Stephan Giese
Залитая кровью улица… Истерзанные тела детей и женщины. И чудом выживший отец, которому не стоило выкарабкиваться… Это не была жалость. Это было искреннее желание помочь. Пережить, выздороветь, насколько это возможно. И если для этого нужно было проглотить детский каприз: ничего, не сломается. Только проживи ещё один день. Возложи на алтарь погибшей семьи ещё несколько спасенных жизней. Живи сам.

МИСТИКА. ЛОНДОН. 2018.
Джек Потрошитель вновь наводит ужас на улицы Лондона.
Сегодня ночью, недалеко от бара "Black heart" были найдены останки трех девушек. Все тела были изуродованы и расчленены, а на стене здания, было написано кровью "Джеки здесь. Джеки вернулся". По техническим причинам камеры наблюдения вышли из строя и не зафиксировали убийцу. Очевидцев и свидетелей не нашли. Если кому-то что-то известно о случившемся - сообщите в ближайшее отделение полиции или Скотланд-Ярда".
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP
24.06.18 - К купальному сезону готов? А докажи.

24.06.18 - Конкурс "Радуга". Разукрась свои посты!

16.06.18 - # НЕДЕЛЬНЫЕ ФЛЕШМОБЫ: ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ГАРРИ ПОТТЕР STYLE;

14.06.18 - ВРЕМЯ ПИСАТЬ ПОСТЫ: расстрельный список от амс. Проверь, нет ли там тебя.

17.05.18 - НОВОСТИ!!! - Смена дизайна! Перевод времени! Новый сюжет! Быстрее читай!!!!

Meyers; Blair; Gray; Addington;

London. Jekyll & Hyde.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » London. Jekyll & Hyde. » Скрытый город; » [05.05.2018] # ВОРОН 3: Сопротивление оборотней


[05.05.2018] # ВОРОН 3: Сопротивление оборотней

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

# ВОРОН 3: СОПРОТИВЛЕНИЕ ОБОРОТНЕЙ

место: деревня Темноводье.
время: 12 часов дня.
действующие лица: Max Northon, Douglas Gray, Nicole Blair, Frank Shepard, Stephan Giese, Adrien Marchand, Thomas Mitch, Marie-Victoire Spencer, James Rider.
♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦

  Лагерь оборотней был основан бывшим егерем/оборотнем - Ноа Лэнгдоном [Noah Langdon] в 2000-ом году. Лагерь располагается за пределами Лондона, в густых лесах. Группы Лэнгдона проводят операции по ликвидации Банка Крови (нападения на отряды перевозящие кровь для вампиров), и занимаются агитацией в рядах егерей. После того, как 11 августа 2017-го совет ДиХ принял постановление о контроле за "сывороткой скрытия" (той самой, что помогает оборотням сохранять разум в момент обращения), тем самым поставив запрет ведьмам на изготовление сыворотки, отряды Лэнгдона перешли в наступление - разгромив несколько филиалов Банка Крови. За голову Ноа назначено огромное вознаграждение.
   Сам лагерь представляет собой небольшую старинную деревушку в излучине реки под названием Темноводье, с небольшими каменными домами и маленькими улочками вымощенными истертыми булыжниками. Деревня с одной стороны ограничена крутым обрывом, с другой - бурной рекой, склонной к разливам, но удерживаемой искусственными насыпями.
Когда-то в этой деревне жили только оборотни, спрятавшиеся в лесах от людей, но со временем к ним "прибились" ведьмы. Сейчас эта деревня защищена магией, в нее могут попасть только те, кто хотя бы раз побывал в ней.

Часть сопротивления оборотней сдались добровольно, но некоторые, особенно ведьмы, решили оказать сопротивление. Задачу усложняла еще и плохая погода - в Темноводье разыгралась целая буря - с ураганным ветром, громом, молниями и ливнем. Особенно сложно было с детьми, которых здесь было огромное количество.

Задачи квеста:
1. Убить главу сопротивления - Nicole Blair, Douglas Gray
2. Вступить в схватку с оборотнями - Frank Shepard, Adrien Marchand, Thomas Mitch, Marie-Victoire Spencer, James Rider, Max Northon
3. Обезвредить ведьм Темноводья - Stephan Giese
4. Быть укушенным оборотнем -  Douglas Gray, Frank Shepard
5. Ребенок-смертник. Мальчик пяти лет, весь обмотанный проводами и взрывчаткой. Он вышел на мостовую, прямо смотря на нескольких егерей. Еще совсем кроха, сжимал своими маленькими, пухлыми ручками детонатор. Отпусти палец - и все они взлетят на воздух. Что делать, попытаться спасти ребенка, или нейтрализовать его - пустив пулю в лоб и скинуть с высокого обрыва в темную воду?  - Max Northon
6. Получить страшное ранение - Douglas Gray
7. Спасти большую группу детей от масштабного наводнения. Успокоить, организовать эвакуацию - Frank Shepard,  Stephan Giese
8. Спасти товарища от утопления - все, кому жизнь не дорога.

Индивидуальные задачи:
James Rider - потерять контроль, заставить товарищей произвести активацию капсулы.
Douglas Gray - спасти кого-нибудь ценой собственного здоровья.
Stephan Giese - устранить\задержать знакомую ведьму
Max Northon - поймать\уничтожить\задержать дезертира.
Frank Shepard - выбраться из смертельной ловушки.
Adrien Marchand - активировать артефакт "Сила Вепря".
Thomas Mitch - организовать отряд для защиты против контратаки оборотней.
Marie-Victoire Spencer - оказать кому-либо первую помощь.

+5

2

Этот день мало чем отличался от других, обещая быть очередным в уже рутинной службе егерей. Однако 4 мая произошло нечто, что подняло на уши всех и каждого, что заставило каждый Отдел зажужжать, как пчелиный улей. Поступил приказ. Приказ, который проверит каждого из них на прочность.
Нортон понял, что дело пахнет керосином уже тогда, когда осознал, насколько серьезно подошли к вопросу мобилизации сил. Выдернули буквально всех, кто был в отъезде, в отпуске, да даже на больничном. Макс старался не закипать, но получалось плохо. Видя непривычное даже для ее отца напряжение, Авейс забеспокоилась, однако Нортон сумел все же предотвратить нарастание беспокойства со стороны дочери. Не убедил, конечно, но все же успокоил на время. Потому что дочь у него была далеко не дурочкой, а врать ей он не умел, да и не хотел этого делать.
Не подумайте, несмотря на раздражительность, вспыльчивость и демонстративную нетерпеливость во многих вопросах, он был весьма и весьма стрессоустойчив. По отзывам многих сослуживцев он был не просто крепким парнем, но тем, про кого уважительно говорили вот это вот самое: «Он, конечно же, живодер, но мужи-и-ик». Но он чувствовал, что в этот раз никто не отделается просто. И был прав, не подвело чутье, развившееся после двадцати лет службы. Ведь для многих «Ворон» станет чуть ли не одним из самых радикальных переворотов в жизни.
Сказать, что атмосфера на инструктаже была напряженная, значит, ничего не сказать. Даже самые закаленные из егерей, привыкшие храбриться, прошедшие через многое, были молчаливы и смурны. Еще бы, ведь речь шла о решающем ударе по Сопротивлению. Максимилиан же слушал все с бесстрастным видом. Чтобы он, да, показал, что его волнует тот факт, что засылают его на борьбу против своих же собратьев? Еще чего. Он всю жизнь твердил, что всегда был один, не испытывает и капли сентиментальных чувств по отношению к своему роду. Нет его, этого сакрального «чувства братства», что заставляет оборотней держаться стаей. Отчего же тогда сейчас внутри лениво, где-то глубоко, закипала вязкая, угрюмая злоба?.. Злоба звериная, такая, которую испытывать способен только оборотень. И нет, не злоба на сопротивленцев, а злоба на…
Ощущение чужого взгляда. Максимилиан резко взвел взгляд-прицел, зыркая исподлобья. Глядел на него другой егерь. Молодой. Глядел странным взглядом, оценивающим, любопытным, явно думая о том, не дрогнет ли у матерого волка рука, когда ДиХ натравит его на собратьев… Неприкрытая злость в глазах Нортона заставила того резко отвести взгляд. Вервольф же лишь скрипнул зубами.
Обсуждение и подготовка к операции были бурными, стихийными. Даже слишком. Макс считал, что ничего хорошего из этого не выйдет, ну и естественно заявлял об этом, раздраженно ворчал и оставлял едкие комментарии, которые его ребята принимали спокойно, ведь уже привыкли, ну а остальные, кому «посчастливилось» оказаться в зоне слышимости, явно были не в восторге. Злились, потому что в глубине сами как раз боялись того, что все пойдет совсем не гладко…

5 мая, около полудня
*С собой: штурмовая винтовка AR-15, пистолет "Heckler&Koch", нож "Боуи" с серебряным напылением

Погода не благоволила этой операции. Лил дождь, сверкали молнии, которым вторили раскаты грома, ураганный ветер мог бы сбить с ног, если бы не килограммы тяжелого обмундирования. А вот деревья раскачивались, жалобно стонали и скрипели. Земля размокла, превратилась в хлюпающую под ногами жижу. Макс критически оценивал условия, пока группа проводила последние приготовления: состояние оружия, рации.
«Одно хорошо, в такую погоду даже перевертышу не учуять нас раньше времени»
На Нортона возложили руководство штурмовой группой. Под его командованием находилось тринадцать человек, и если с Блэр, Греем и Райдером он уже успел сработаться, то остальные…
В связи со своеобразным расположением, деревня была ограничена рекой с одной стороны, и обрывом с другим, что делало ее практически неприступной, учитывая окружающую базу магическую защиту. Однако теперь, когда защита пала (стоит сказать спасибо своим людям внутри лагеря оборотней), задача упростилась. Было выделено три направления наступления. Одно – с западной стороны, по мосту, достаточно крепкому и широкому для данной задачи. Второе и третье - через узкий перешеек на юго-востоке, по правому и левому флангу.
Бронежилет не был тяжелым для вервольфа, однако сковывал движения. Шлем глушил обоняние, однако при такой погоде это даже к лучшему, ну а когда в ход пойдут дымовухи и, будь он неладен, перуанский порошок, он скажет спасибо.
Собрав своих людей, Макс давал финальный инструктаж перед выдвижением, перекрикивая звуки набирающего обороты шторма.
- Отсюда до лагеря около восьми сотен метров. Все же повторю, что наша задача – задержание. Палить будете только в случае оказания сопротивления!..
«Только конченный имбецил поверит, что большая часть этих ребят не будет кусаться до конца»
- … Там полный лагерь детей, этих необходимо вывести из лагеря, от греха подальше. Так же стоит помнить, что главная цель – Лэнгдон и ведьмы. За последних плотно возьмутся наши колдуны, так что наша главная головная боль – Лэнгдон.
«Потому что они оборотни, а он – их Вожак. Уберем его – лишим всю свору головы. Кому об этом знать лучше, чем оборотню…»
- Работаем в парах, быстро и четко. Держитесь начеку, оборотни быстрее и сильнее большинства из вас, пикнуть не успеете, как черепушка слетит с плеч. Я пойду впереди. Райдер со мной.
Макс предпочитал работать обособленно, ну а если и приходилось брать кого-то в связку, то предпочитал, чтоб напарник был хладнокровен, не обделен мозгами и обладал необходимой выдержкой. Но кто-то должен был приглядывать за драгоценным веркэтом-берсерком, ну а так как приписан он был к их отряду (скорее всего очередное решение сверху, принятое ради того, чтоб усложнить строптивцу-Нортону жизнь), то и задача по присмотру за ним возлагалась на капитана. Конечно же Райдер будет полезен, проредит ряды противника эффективнее, чем любой танк… Но как бы с катушек не слетел.
- Грей, Блэр – вы сразу за нами…
Нортон думал, чтоб еще такого сказать. Прям как по литературным канонам, что-нибудь такое, что зажжет огонь в сердцах ребят, благо, что даже окружающая обстановка была не лишена романтики, взять хотя бы эту бурю… Но мы же говорим о Максе, так что он лишь фыркнул и проговорил, этим своим самодовольным тоном, который лишился намека на прежнюю деловитость.
- Удачи желать не буду, вы ж не соплежуи какие, а профессионалы, мать их! Не косячьте, и выкарабкаетесь более-менее целыми.
Макс снял свой AR-15 с предохранителя, передернул затвор.
- Выдвигаемся!
Тяжелые ботинки захлюпали по размокшей грязи. Охота началась.

+5

3

Перед масштабными операциями все участвующие в них егеря писали завещания. Обычная формальность на всякий случай. Но каждый егерь и так понимал, что однажды может не вернуться, так почему не в этот раз? А так хоть твою последнюю волю исполнят. Вот и перед Вороном, второпях всем выдали бумажки, на которых следовало изложить свои пожелания на случай смерти. Для кого-то, кто в первый раз работал в подобном формате, этот необходимый обычай был странным и пугающим. А кто-то Грей. Он уже подписывал подобные документы, когда его забрасывали в Ирак. Тогда так же говорили, что будет жестко и всячески совали под нос бумажкт, которые надо было подписывать, чтобы Страна могла выдохнуть спокойно и не нести ответственность за очередную загубленную жизнь. Тогда Грей любил играть со смертью и воспринимал её в шутку. Он не знал, что ждёт его в Ираке. Было действительно жестко. Жестче, чем обещали. И сейчас Даглас думал, что был снова готов к этому. 
   Четвёртого мая ближе к ночи, после очередногоповторного пробега по плану, все разошлись по своим рабочим местам и мрачно клацали мышками за своими компьютерами. А Даглас всё ещё пытался написать завещание. Он думал, что и кому после себя оставить. Понятное дело, что дом в Бирмингеме и портрет отойдут дедуле Дориану. А всё остальное? И что именно это "всё остальное"? Автомобиль? Точно не предку. Рано ему ещё иметь дело с такой сложной штукой. Остаётся Никки. А если и Никки не вернётся? Тогда кому? И тут Грей задумался о том что знакомых вне ДиХа у него очень мало. Раз-два и обчёлся. Остальные вместе с ним выступают на операцию. Больше ценных вещей у Дагласа не было. Вот и что ещё написать в этих дурацких бумажках?
"...Это что касается материальной стороны завещания. А теперь по существу. Никакой религиозной херни, соплей и панихид. Думаю кремации с меня будет достаточно. Можно развеять прах над морем, но я на этом не настаиваю. Не романтик. И не стоит из-за меня убиваться. Никки, я был безумно рад служить с тобой бок о бок. Лучшего напарника и представить невозможно. Надеюсь, с тобой всё будет хорошо. Фрэнк. За столь короткий срок ты стал мне настоящим другом. Я оставил тебе свою коллекцию виниловых пластинок. Честно, не знаю, зачем они мне нужны, у меня никогда не было проигрывателя, а музыку всегда можно скачать в гугл-плей. Но пусть будут у тебя. Это раритет, такой же, как и мы с тобой, дружище. Передайте Максу, что он лучший босс. И как он нас терпел столько времени? Пусть Авейс тренируется в стрельбе чаще. Всем остальным... 39-ый, может для кого-то мы отбросы и неудачники. Для меня вы - герои..."
- Ну что за херня? - презрительно фыркнул Даг, читая свеженапечатенный текст, после чего скомкал бумагу и бросил на стол. Текст звучал так, будто Грей серьезно собрался на тот свет. А он не собирался. Он ещё не нашёл ублюдка, убившего Эвелин и не отомстил ему. Нет, умирать ещё было рано. И сопливое прощание было не к чему. Так и не написав завещание, Даглас продолжил работу. А на следующий день уже был в строю...

...в царстве тьмы, где ночь всегда,
          Как ты звался, гордый Ворон, там, где ночь царит всегда?"
                  Молвил Ворон: "Никогда".

5 мая, около полудня
С собой: пистолет H&K USP и карабин М4, боевой нож с серебряным лезвием, гронд и прочая егерьская амуниция.
   В полной боевой готовности Даглас Грей стоял со всем отрядом у входа в деревню и слушал указания Нортона. Операция предстояла трудная. Как в физическом, так и в моральном плане. Битва на краю - грань Добра и Зла. И сегодня эту грань переступят все.
   Сегодняшний день определённо изменит всё. Подведёт черту под прежней жизнью и швырнёт в новую, полную кошмаров о прошлом, в котором был Ворон. Ироничное название. Чёрная зловещая птица, предвестник несчастий и проводник мёртвых. Определённо мрачный символ, с какой стороны не посмотри. Но Грею было плевать на символы. Он не верил в приметы, не верил в предназначение и прочую суеверную херню. Просто кодовое название операции. Просто ещё одно задание.
   Слушая командира и представляя, что их ждёт, Грей оставался спокойным. С таким же спокойствием он взирал на могилу Эви, когда настал его черед прощаться с девушкой на похоронах. Чтобы эффективно выполнить задачу надо отключить эмоции. Такова его работа. Сожаления и кошмары оставим на потом.
- Грей, Блэр – вы сразу за нами… - сказал Макс.
- Есть, - чёткое и громкое, солдатское слово, что Грей умел говорить лучше остальных. Даже не смотря на дождь и раскаты грома, его голос не дрогнул и звучал так же хорошо, как и при других условиях. Он был готов.
   Единственной проблемой было то, что среди местных оборотней, мог быть тот, кто зверски убил Эвелин Мур. И это не давало Грею покоя, как бы профессионально он не выключал свои чувства. Одна мысль о том, что здесь будет убийца, заставляла Дагласа едва ли не улыбаться, когда он представлял, как будет бить ножом ублюдка, пока тот не захлебнётся в своей крови. Прямо, как Эва...
   Так легко и так страшно было сорваться, выпустить наружу тьму, что годами копилась в душе Грея. Один миг, в которой он раз и навсегда может потерять свою человечность и стать монстром. Этого егерь боялся больше всего на свете. Как говорится... главный враг в отражении. И у каждого есть свой предел прочности. Грей был на пределе. В этом он впервые в жизни признался напарнице после похорон мисс Мур. До этого никто не знал о тайных страстях, бушующих внутри дружелюбного копа со смазливой мордашкой. Жестокость, беспощадность, жажда мести и любовь к насилию. Такова тёмная сторона егеря Дагласа Грея...
   Отбросив все мысли, Даглас сосредоточился на задаче. Винтовка в руках казалась практически невесомой, егерь уверенно продвигался вперед. Рядом - Николь, которая прикроет его, и которую прикроет Грей. Вслед за Максом и Райдером, напарники направились к деревне. Основная ударная группа двинулась по мосту, отвлекая внимание ведьм и оборотней, занявших оборонительную позицию. Остальные шли по перешейку, минуя мясорубку на мосту. Перед группой была поставлена приоритетная задача - найти и устранить главу сопротивления оборотней.
   Грей много слышал про Ноа Лэнгдона. Он был егерем. Хорошим егерем, у которого были все шансы на карьеру. Коллеги уважали его, подчинённые восхищались и шли за ним на любые задания. Но потом что-то случилось и он ушёл, возненавидев ДиХ и всё, что с ней связано. Его коллеги были не иначе, как в шоке. Говорили, что Лэнгдон сошёл с ума. Это всё, что знал об их цели Даглас. Времени вчитываться в его досье не было, хотя он всё же его просмотрел.
   Сейчас нужно было прорваться вглубь деревни. Именно там засел лидер местных оборотней. Миновать перешеек совсем незаметными не вышло. Их засекли и тут же несколько оборотней отделились от битвы на мосту и помчались на группу Макса. Их встретил Райдер и серебряные пули остальных. Отстрелявшись от первой волны, Дагу и Николь удалось добраться до ближайшего дома и укрыться за его стеной. Макс и Райдер оказались в другой стороне.
- Дальше идём без них, - сказал Грей напарнице.

+5

4

[Снаряжение на 5 мая, 12:00: штурмовая винтовка М-16А2 , пистолет Browning HP,  боевой нож (серебряное напыление), егерский набор (включая основные артефакты и сыворотку «А»).]
Операция по зачистке и усмирению. Она не была первой и не была последней. Каждый, кто имел хоть какой-то опыт оперативной работы, уже участвовал в подобных предприятиях. Однако то, что наметила корпорация – было столь крупным и масштабным, что не переживать по поводу предстоящего дела не мог никто.
4 мая. Брифинги, проверки, подготовка, всеобщая мобилизация. Всеобщая сконцентрированность на деле. Привычная «подготовительная бюрократия». Привычные рабочие моменты, в которых было желание погрузиться с головой, чтобы унять дрожь и внутреннее напряжение, которое невозможно было разбавить даже хорошей шуткой. Да что там, шутить никто и не собирался, и даже самые знатные весельчаки отдела были удивительно молчаливы и серьезны. Не было повода для смеха, даже для такого, который мог бы спасти от мрачных мыслей о предстоящей работе.
«Игры в холодную войну закончились, - кажется, так говорил один из спущенных к ним сверху «консультантов», - Сопротивление перешло черту…»
Все это, конечно, было пустым сотрясанием воздуха. Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы осознавать неизбежность предстоящего. Самые дальновидные предугадывали возможность операции куда как ранее объявленного срока. Многие события подводили к ответному удару со стороны Корпорации. Жесткому, бескомпромиссному, опустошительному. В традициях «Джекилл и Хайд». Потом жесткие проверки каждого отдела. Воротнички шерстили егерей так, словно искали любую возможность зацепиться и отстранить от работы, подозрительно суровая медицинская экспертиза, которую проходили, словно вновь сдавали экзамены в академии. Наркотики, алкоголь, зависимости, психологическая устойчивость, физическая готовность. Уже тогда был слух, что намечается что-то чрезвычайное. И вот. Четвертое мая. «Да пребудет с вами сила, ребята, сила, чтобы пережить то, что предстоит вам сделать, то, что по долгу службы вы обязаны сделать».
Табельное оружие ложилось в руку так же привычно, как и «Смитти». Два брата. Один для работы, второй для личной жизни и самозащиты. Не похожие, но одинаково верные. Пальцы привычно пересчитали подсумки с дополнительными магазинами. Серебряные пули, простые, экспансивные. Пули, Сыворотка «А», амулеты и артефакты. Запрет на вооружение, этика военных конфликтов, какие бы то ни был моральные аспекты – все это мало волновало Корпорацию, когда дело касалось устранения и зачистки.
А Николь шла именно устранять. Не мстить за родных и близких, не защищать человечество, не выполнять долг перед Корпорацией. Выполнить приказ, завершить миссию с минимальными потерями для себя и своих напарников. Пропаганда «Джекилл и Хайд», личное отношение к ублюдкам, что были ответственны за терракты в Лондоне, презрение за предательство тех, что переметнулся на противоположную сторону, несхожесть в мотивах, мировоззрении, взглядах на скрытый мир и его будущее – все это не имело никакого значения. Имел значение лишь приказ. Устранить главу Лагеря Оборотней. Устранить всех, кто сопротивляется. Задержать тех, кто сдается добровольно. Сделать все быстро и профессионально.
А еще вернуться.
Плохие спят спокойно, да? В ту ночь Николь знала, что выспаться жизненно необходимо, и это, к сожалению, не игра слов. Знала, и все равно долго-долго смотрела в потолок, пытаясь систематизировать мысли, что толклись в ее голове. Воспоминания, обрывки сожалений, чувств, ненужных и нелестных эмоций. Собраться с силами, с мыслями, взять под контроль страсти, заключить душу в привычно стальной кокон равнодушного профессионализма. Это так сложно, когда ты одна.
Сколько таких же, как она, сегодня смотрело в потолок, думая о своем? Сколько пыталось забыться в чужих и родных объятьях, искренне пытаясь улыбаться, не думать, не говорить своим близким о своих опасениях? Сколько?
Несколькими часами ранее Блэр  в очередной раз заполняла бланк «последней воли». Глупое занятие, как ни погляди. Она завещала все Филу. Еще одно странное место проживания для беспомощного «лося» от очередной «суровой женщины» в его жизни. Думала ли она о том, каково будет медиуму без нее? Возможно, такая мысль и промелькнула в секунду, когда она вписывала его фамилию и данные в бланк, краем глаза наблюдая, как партнер комкает и швыряет свой на рабочий стол жестом, выдающим смятение, которое он, как и она, так любил запирать за множеством дверей и замков своего «дворца памяти».
Но все это вернулось ночью. В самый неподходящий момент, как и всегда. Ники не собиралась умирать, и ей по сути было не важно, будет ли кто-то знакомый провожать ее в последний путь. Слишком многое держало ее на этом свете. Слишком многие люди стали для нее достаточно близкими и родными, чтобы осознавать, что бросить их она не может. Филипп, которого ей давно бы отпустить в свободное плавание, но девушка продолжала нянчиться с ним, как с младшим братом. Саймон, придурочный информатор, который вечно ввязывается в неприятности.
«Надеюсь, ты не настолько самоубийца, чтобы связываться с Сопротивлением, Ладлоу», - странно, она действительно переживала за невидимку. Окажись он на линии огня, что Блэр сделает? А с Саймона станется внезапно попасть не в то место и не в то время. Вспомнить хотя бы конец января. Хоть тогда он ее и спас.
Мысли скакали, как безумные, выдергивая одно лицо за другим, сменяя одну личность за другой, пока не замерли, оставляя лишь темноту, в которой, будто посмертная маска вырисовывалось одно лишь лицо.
«Фред, - Ники перевернулась набок, комкая подушку и прижимая ее к груди так сильно, что сбивая свое собственное дыхание, - Фредди».
Брат не говорил ей, что работает на Сопротивление. Нет, даже не делал подобных намеков. Но Ники было достаточно того, что прослеживалось между строк. Поставка оружия оппозиции, связи и взаимоотношения. Будь у нее желание, Блэр копнула бы под брата, выяснила всю подноготную, но что-то останавливало ее от подобного шага. Нежелание быть рядом, узнавать больше о Фреде? Нежелание крупно светить его перед Корпорацией? Ощущение, что это было бы очередным предательством, о котором так старательно намекает брат? Или же банальный страх, что подозрения окажутся реальностью?
И никогда… никогда до этого у нее не было столь большого желания добыть его телефон, позвонить, вызнать, как дела. Да что там, добраться до Челси и на одном им знакомом месте оставить знак… предупреждение. Быть осторожным пятого мая. Не лезть на рожон. Не соваться к гребаным ведьмам. Ведь сестры, чтобы вытащить из дерьма, прикрыть, возможно, спасти, там не будет.
И все же она бы так не поступила. Не потому, что, наверняка, Корпорация знала о ней больше, чем она предпочитала рассказывать о себе. Не потому, что связь между ней и Фредди Торном, наверняка была известна каким-нибудь особо секретным службам «Джекилл и Хайд», а потому что сейчас, в данный момент она была в первую очередь егерем. И подставлять коллег и срывать операцию даже ради брата она бы не стала.
В любой… гребаной… ситуации выбора читай долбаный устав и чертов единый договор.
Отвратительное чувство выбора между настоящей семьей и той, что она обрела за эти несколько лет «самостоятельной жизни». Отвратительная мысль о том, что любой выбор есть предательство. Невозможно вечно балансировать между. Невозможно колебаться между светом и тьмой, законом и личными мотивами. Невозможно и неправильно. Но как и всегда… Ники пока была не готова. А значит оставалось лишь только надеяться. Где-то глубоко в душе. Хоть пассивность и худший из всех грехов. Надеяться на лучший исход и, отбросив волнение и лишние мысли полностью отдаться работе. Ведь от ее выполнения зависело благополучие ее «второй семьи».
- Грей, Блэр – вы сразу за нами…  - хриплая команда Шефа.
- Есть, - чеканяще твердый ответ «партнера».
Это вселяло определенную уверенность.
- Да, Шеф, -  Николь обвела взглядом товарищей по отряду, останавливаясь на Грее, Нортоне, Райдере. Вот уж кто действительно рад происходящему. Блэр чуть дернула губами, обозначая улыбку, предназначенную их личному берсерку и головной боли Шефа.
Когда тридцать девятый стал для нее чем-то большим, чем просто близкий круг? Кто был в этом виноват? Харв? Ники всегда старалась держаться как можно дальше и отстраненнее от всех, и все же ни хрена у нее не получалось. Та главная цель, ради которой она поступила в Академию, стала егерем, покрывалась туманной дымкой, отступала на дальний план перед теми задачами, что она ставила перед собой ныне. Защита, поддержка, попытка обезопасить всех и каждого. С каждой ошибкой, с каждой потерей это превращалось в манию, в гребаную «идею фикс», а потому, когда их оперативная группа отделилась от основной массы, а потом разделилась и сама, Ники с трудом сдержала липкое чувство своей несостоятельности, что не позволяла быть везде и сразу и прикрыть каждого, кто мог нуждаться в ее помощи.
Их ждали. Нет, просто были хорошо подготовлены. Лэнгдон недаром был хорошим лидером и профессионалом своего дела. О нем отзывались очень хорошо многие из «старой гвардии», послужной список и личное дело пестрило хвалебными отзывами. Он был рожден для того, чтобы воевать. Рожден, чтобы командовать. Рожден, чтобы сражаться. Думалось, именно его тяжелая рука сплотила оборотней, превратив их в качественную боевую единицу, а значит устранить его было первоочередной задачей.
Уложив очередного достаточно близко подобравшегося оборотня, Ники прижалась к стене, наблюдая за перемещениями противника. Взгляд ее выцепил Райдера, скользнул по Максу, и девушка кивнула:
- Идем, - ей не нужно было говорить об осторожности, о том, что оборотни прекрасно осведомлены о тактике противника, ведь среди них был в прошлом один из лучших егерей.
Впрочем, деревенька не выглядела, как нечто угрожающее. Обычное поселение, попахивающее облагороженным средневековьем. По всему было видно, что Темноводье не создавалось, как крепость, скорее, как мирный населенный пункт. Но это не означало отсутствие ловушек. По крайней мере Ники бы на месте Лэнгдона сделала бы именно так. Создала бы достаточно ходов для отступления и нападения. Как и все егеря, оборотень должен был понимать, что их затяжная война с Корпорацией рано или поздно выльется в конфликт, во время которого прольется столько крови, что можно будет напоить целый вампирский клан.
Коротким жестом впечатав очередного полуобращенного, прыгнувшего, почти соскользнувшего с покатой крыши на них, в стену. Блэр, чуть сильнее надавила, чуть ли не размазывая оборотня по каменной кладке и, сняв барьер, позволила напарнику завершить начатое.
Вызвав в памяти карту деревни, что им показывали на последнем брифинге, Николь коротким жестом указала на ближайший проулок, теряющийся среди узких улочек:
- Туда, - окинув взглядом сражающихся, девушка двинулась в означенном направлении. Разделяться, возможно, было не слишком хорошей идеей, но Ники знала одно – нельзя было позволить Лэнгдону затеряться среди всей этой суматохи, как и нельзя было позволить ему собрать своих людей и организовать достойный и организованный отпор.

+4

5

Когда Фрэнка вызвали к инспектору, он мысленно приготовился к смачным широкоформатным пиздюлям. Ведь было, за что. Он не отрицал. В последние дни он пошел напролом. Охотился, почти не скрываясь. И старый коричневый фургон, который Шепард арендовал пару дней назад, теперь вмещал все, что было нужно для этой войны. Оружейка на колесах. Там даже было место, чтобы поспать. Скрючившись и согнув ноги, но все же по-настоящему поспать. У въезда на парковку дежурный с подозрением смотрел на осевший зад фургона. Нечего пялиться, приятель, это всего лишь полтонны оружия, патронов и снаряжения. Открывай чертов шлагбаум. Фрэнк не был уверен, что фургон не проверяли. Но по крайней мере, вопросов никто не задавал. А вот теперь пришел вызов к инспектору.
Но все причины и слова, которые Шепард приготовился сказать – не понадобились. Его повысили в звании. Доброжелательно, просто и даже немного торжественно. Пожали руку, вручили удостоверение. Теперь вы больше не стажер, мистер Шепард. На вас лежит большая ответственность. Защита интересов корпорации и безопасности граждан. С сегодняшнего дня вы младший егерь. Носите этот значок с честью. Мы верим в вас.
Фрэнк сразу почуял неладное. Обычно в стажерах люди ходили по году. Понятное дело, что люди с таким опытом как у него не могли двенадцать месяцев протирать штаны в офисе. У них были совершенно другие планки. Но все было слишком неожиданно. Резко. Что-то должно было случиться. В горячих точках люди приобретают настоящее шестое чувство. Это не миф и не легенда. И не воображение. Это называется – инстинкт. Чуйка. Когда нет никаких поводов и причин, ничто не намекает на опасность. Но ты все равно ее чувствуешь. Знаешь - она близко. Потому что волосы на затылке поднимаются дыбом, а зрачки стягиваются в точку. Руки и ноги становятся такими легкими, а все движения четкими и экономно-точными. Так, будто ты уже в бою.
Поэтому Фрэнк просто ждал. Он был готов.
Все случилось на второй день, и Шепард просто кивнул на новость об операции. Кивнул и улыбнулся. Кривой и короткой ухмылкой. Наконец-то Управление оправдало его ожидания. Наконец-то егеря займутся настоящим делом. Это было именно то, зачем Фрэнк пришел сюда – убивать нечисть. Всю, которая не согласна жить по законам.
Отдел переживал. Люди молчали, хмурились, писали завещания, угрюмо думали. А Фрэнк смотрел на все со спокойным ожиданием. Он был готов. Абсолютно. Предложение написать завещание он мягко отклонил. И вообще он был в этот день неправдоподобно нейтральным и уравновешенным для себя. Не хмурился, никому не угрожал, не ломал вещи и не бурчал. Просто – ждал.
А вот Штефан удивил его. Теперь они официально не были напарниками, - офисный начальник Гизе почти никогда не выезжал в поле. Но это ничего не изменило между ними. Фрэнк все еще помнил лицо Штефана, лупцующего по вампирам из гранатомета. Такие сцены нужно записывать на камеру. И пересматривать теплыми зимними вечерами. Это выражение безумной радости, смешанной с удивлением и восторгом, – выражение лица мальчишки, которому впервые дали в руки настоящее ружье и позволили стрелять.
И теперь Фрэнк отчетливо видел это выражение снова. Штефан подошел к нему с просьбой, которая заставила Шепарда улыбнуться и кивнуть.
- Ладно. У меня есть кое-что из такого.
А чуть позже Фрэнк передал бывшему куратору небольшой инъектор на одну ампулу.
- Только в самом крайнем случае. Понял? Это поможет в критической ситуации. Но на здоровье в целом положительно не повлияет. Это точно. Так что… только если будет полный пиздец. Понял?
Штефан понял. По крайней мере кивнул.

А когда пришла команда боевых сборов и режима минутной готовности, Фрэнку пришлось убедиться в том, что Штефан не такой уж мягкий мальчик, каким старался казаться.
Едва увидев набор снаряжения, назначенного бойцам на эту операцию, Шепард обескураженно и презрительно матюкнулся.
- Мне ничего из этого не надо, - сказал он интенданту на складе. И развернувшись к выходу, собрался на парковку к фургону. Там его ждало родное и проверенное снаряжение. Но Шепарда остановил Штефан. И эта беседа, полная доводов, упрямства и увещеваний, едва не переросла в натуральную грызню. Фрэнк по своему обыкновению, уперся диким бараном и собрался отмахнуться и просто выйти, игнорируя любые слова, - ему было виднее, конечно же. Но Штефан внезапно решил вопрос по-своему. Антилогично.
- Фрэнк, если тебе это так важно, я нарисую на твоем бронежилете череп.
Шепрад замер в дверях.
- Ты же этого хочешь?
Фрэнк усмехнулся и кивнул. Капитан умел найти подход к каждому человеку. Вот что значит – дипломатия.
Но все остальное снаряжение Шепард отмел, как хлам.
- Шлем? Ты смеешься? В этой кастрюле нихера не видно и нихера не слышно. Тем, кто никогда не работал в шлемах, надевать их на ответственную операцию – самоубийство. Люди будут хуже ориентироваться. Будут урезаны все органы чувств. Чтобы успешно применять снаряжение и обмундирование – нужно пользоваться им каждый блядь день. Это понятно? А это все равно что учить топ-моделей ходить по подиуму в кроссовках. А на ответственный показ поставить их на пятнадцатисантиметровые шпильки. Вперед, барышни, желаем вам не сломать ноги. Ладно! Бронежилет я надену. Череп мне нравится. Но шлем не надену. И тебе не советую.
Фрэнк грохнул шлемом об стол, и разговор о нем был окончен. Точно так же он швырнул в ящик положенные по штату наручники, гронд, который он именовал «исключительно бесполезной хуйней» или «волшебной палочкой», и все прочие приблуды егерского спецназа.
А взамен всего этого они со Штефаном спустились на парковку и открыли фургон.
- Бери больше патронов, - спокойно посоветовал Фрэнк, - лишние всегда домой привезешь, а вот если не хватит, - будут вилы.
Себе он взял дробовик и под завязку набил подсумки снаряженными магазинами. В каждом – патроны с серебряной картечью. За спину – укороченный Кольт Коммандо. В условиях ближнего боя и тесных пространств – чем короче оружие, тем лучше. Коммандо – идеальный вариант. Но даже его Фрэнк иногда держал особым хватом, при котором приклад не упирался в плечо, а лежал сверху на плече. При такой массе тела и почти полном отсутствии отдачи, Фрэнк легко удерживал оружие без упора в плечо – одними руками. Но зато винтовка становилась короче еще на двадцать сантиметров и оказывалась максимально близко к телу. При таком положении перехватить оружие из-за угла в тесной структуре зданий – было абсолютно невозможно.
Кроме длинноствольного оружия Шепард взял легкий австрийский глок. Надежный, мобильный, удобный. Корпус целиком из пластика. Отличная ухватистость. Фрэнк любил глоки. Два ножа – длинный десантный и совсем короткий, зверски острый.
В небольшом рюкзаке за спиной – гранаты и запас патронов.
Кроме егерского бронежилета со всеми его хвалеными качествами, Шепард взял свой собственный шлем.
- Вот такой должен быть шлем, - Фрэнк ткнул под нос капитану опскоровский защитный шлем. - Удобный, на голове сидит как шлем, а не как ваш ночной горшок. Можно надеть с ним очки, ПНВ, кислородную маску и наушники. И не какие-нибудь хер пойми какие наушники встроенные, а активные, вроде Пелтора. Тихие звуки усиливают, слишком громкие – глушат. Понятно? Черт… стану комиссаром – всю снарягу перехерачу к чертовой матери. Люди должны иметь нормальное снаряжение, а не вот эту херню класса «Боже пронеси».
Фрэнк заткнулся и принялся одеваться. Он был взбудоражен и радостно-зол.

Грузовики доставили бойцов на точку ночью. Мобильный штаб развернули неподалеку под усиленной охраной. Проверили связь, разнумеровали позывные, повторили разведданные, наметили квадраты ответственности и задачи для каждой группы.
Отвлекающий лобовой удар противник воспринял адекватно – как и ожидалось. Мясорубка на мосту завязалась очень мощная. Даже отсюда были слышны вопли, рычание и визг рикошетов. После перешейка отряды разделились.
Задачей Фрэнка было прикрытие капитана Гизе. Нужно было принять на себя силовые атаки и обеспечить ему безопасный коридор. На территории Темноводья обитало до черта ведьм. С ними Штефану и предстояло схлестнуться.
Егеря разошлись тихо, почти бесшумно. Основной бой кипел на мосту. А едва заметные в темноте юркие фигуры почти не встречали сопротивления. На все оружие себе и Штефану Шепард навернул глушители. С дробовиком, конечно, эта песня долго не продлится – глушитель размолотит за несколько выстрелов. Но все же – несколько выстрелов – это тихое продвижение вперед и вглубь. Еще ближе к сердцу врага.
Поэтому пока Фрэнк шел впереди. Штефан - сразу за ним, просматривая свой сектор.
Оборотни прыгнули сразу втроем. С крыши дома. Чуткий Пелтор уловил скрип деревянного настила и едва слышный скрежет когтей по доскам наверху. Уловил, усилил и послал прямо в уши Фрэнку. И только поэтому Шепрад успел извернуться и вдавить заряд серебряной картечи куда-то очень глубоко в живот летящей на него твари. Второй зверь сбил его с ног. Они сцепились, словно два пса, рыча и катаясь клубком по вздыбленной земле. А третья тварь насела на Штефана.
Фрэнк мгновенно выпустил из рук дробовик и сумел дотянуться до ножа. И теперь насаживал оборотня на короткое голодное лезвие. Раз за разом, так часто, как только мог. Зверь бился и слабел. А Шепард зверел все больше. Каждый труп такой твари он посвящал Люси. И своим сыновьям.
Никто не выживет. Каждый в этой деревне – умрет.

Отредактировано Frank Shepard (2018-06-10 18:24:08)

+6

6

Вооружение: помимо предложенного вооружения: кольт «Командо» с подствольным гранатометом (запас десять снарядов); пара мачете Коллинза с серебряным напылением; боевой нож «Эйхорн» с посеребренным лезвием; Беретта  92FS.

Он не любил появляться в кабинете инспектора. Не сказать чтобы у Гизе были с ней плохие отношения. Наоборот. Но обычно начальник вызывает к себе не ради приятной беседы за стаканчиком чего-нибудь вкусного и крепкого. А хвалят Штефана и того реже, чаще всего сквозь зубы. «Спасибо, что ты и твои оболдуи разнесли всего-то пару магазинов, а не весь квартал». Да ладно, здание давно нуждалось в реконструкции. Да он помог, можно сказать! И в этот раз, входя в кабинет, егерь приготовился выслушать гневную тираду о его безалаберности, вкусах в приеме новых сотрудников и прочих мнимых и не очень недостатках немца. Особенно инспектора «радовал» недавно повышенный стажер. Можно подумать, его бы без моих стараний и так не перевели бы в наш отдел, ворчал Штефан, со скучающим видом высиживая очередную головомойку. Хотя, может тогда бы назначили куратором не меня… да не, бред. Штефана частенько направляли на беседы с неблагополучными подростками. И почти всегда из этого выходил толк. А тут, считай, ещё один подросток. Ну подумаешь, что ему сорок два года. Первые сорок лет детства мужчины самые сложные, осталось пережить переходный возраст. Глубоко вдохнув, словно собираясь нырнуть, Гизе открыл дверь в кабинет инспектора. И был сильно удивлен, увидев Макса. Еще одной деталью интерьера, сильно выбивающейся из привычной обстановки, был человек из «белых воротничков», который вместо инспектора стоял за её столом. Сама инспектор была чуть в стороне и явно смущена происходящим. Вскоре появился третий глава отряда, им всем присутствующим  объявили, для чего их наконец собрали здесь.
Почти весь их отдел отправляют на зачистку оборотничьей ставки Сопротивления. Завтра в полдень начало операции. Потом пошла подготовка, которая могла бы сойти за обычную. Вроде как облаву на склад контрабандистов Черного Опия. Или ковен ведмочек, возжелавших немыслимого могущества. Только вот ожидалось все гораздо дерьмовей, чем рядовой рейд.
- Вечер перестает быть томным… - пробормотал Гизе, рассылая сообщение своим бойцам. Треть его отряда раскидали, кого в оцепление, кого на другие операции. Это несколько раздражало, но спорить с руководством Штефан не стал. Зря их, что ли гоняли на учениях все это время. Да и сам егерь любил устроить своим бойцам неожиданный спарринг. Но все равно едкое беспокойство разливалось в груди. За два года он настолько прикипел к своим ребятам, что они стали для него семьей. Егерь понимал, что в их работе неизбежны потери. Однако легче от этого не становилось.
И исключительно по этой причине он обратился к Шепарду с просьбой. Он должен успеть, в случае чего. Должен быть на пике своих возможностей. И даже то, что подобные средства использовались в спецслужбах людей не особо успокаивало. Кстати, о Шепарде. Что за упрямый осел!?  Как дите малое, которое отказывается есть: одень бронник за папу, одень шлем за маму… Проще Кинг и Блэр загнать на пилон, чем уговорить Фрэнка принять снаряжение. Пришлось идти на хитрость. И благодаря собственной «находчивости» глава второго отряда, маг пятидесятого ранга, потомственный аристократ, наконец! – сидел орудовал ножничками, соображая трафарет. Как младшеклассник. Сама ситуация, стоит признаться, смешила самого егеря до колик. Вот с чего, спрашивается, нянькаться с взрослым мужиком? Ты сам знаешь ответ. Внутренний голос как всегда, быстр и беспощаден.
Залитая кровью улица… Истерзанные тела детей и женщины. И чудом выживший отец, которому не стоило выкарабкиваться…
Это не была жалость. Это было искреннее желание помочь. Пережить, выздороветь, насколько это возможно. И если для этого нужно было проглотить детский каприз: ничего, не сломается. Только проживи ещё один день. Возложи на алтарь погибшей семьи ещё несколько спасенных жизней. Живи сам. Штефан видел, как Фрэнка отпускало иногда. Когда он инструктировал самого Гизе. О чем-либо рассказывал из службы. Как на мгновение черная бездна отступала, как распрямлялись плечи и прояснялся взгляд. Даже сейчас, беззлобное ворчание о том, каким должен быть шлем было настолько искренним и живым…. Штефан искренне рассмеялся, настолько потешно выглядел бывший стажер. Он строит планы, может не все потеряно. А значит, когда-то не все будет потеряно для него самого.
...оборотни напали внезапно. Практически бесшумно спрыгнули с крыши домика, мимо которого шли Штефан и Фрэнк. Весь остальной подконтрольный Гизе отряд так же разбился на двойки и шел параллельным маршрутом.  С первыми двумя сошелся бывший стажер. Штефану же, как и стоило ожидать, достался самый здоровый. По запаху они что ли отличают магов… подумал про себя егерь, всаживая в противника короткую очередь. Затем бросил винтовку на ремне и «прыгнул» перевертышу за спину, одновременно вытаскивая клинки. Присед, удар по коленям, затем  «прыжок» обратно. Тварь успевает замахнуться, Штефан коротко рубанул, отрезая когти вместе с пальцами. После воткнул упавшему оборотню клинок под челюсть. Фрэнк к тому времени расправился со «своими». Гизе по рации кинул приказ, чтобы его «птенцы» отозвались. Больше столкновений пока не было. Не раскидываясь словами, напарники кивнули друг другу и двинулись дальше.
Внезапно между Фрэнком и Штефаном возник самый настоящий гейзер. Напарников раскидало в разные стороны. Гизе чувствительно приложило о стену дома. Шлем выдержал, чему егерь был несказанно рад. Сквозь брызги воды на забрале он увидел фигуру на крыше дома напротив. Штефан пригляделся к соседней от неё крыше и «прыгнул» туда.  Чуток не угадав с высотой, колдун поехал было по скользкой черепице вниз, но смог удержаться. Ведьма… симпатичная. Жаль.
Второй залп воды егерь смог отбить барьером. Напор был такой сильный, что Штефан проехал пару метров по крыше. Фрэнк смог отвлечь внимание колдуньи на себя несколькими залпами. Это дало мгновение выдохнуть и оглядеться. Гребанный дождь… Штефан «прыгал» вокруг ведьмы, стреляя в неё одиночными, стараясь не попадать на линию огня Шепарда. Несколько пуль нашли цель, колдунья слабела. Наконец, подгадав момент, егерю удалось «прыгнуть» к ней вплотную. Узнавание было как удар молнии. Дениз… Тренер Ханны. Последние три года она учила его сестренку танцевать. Он знал её, иногда они задерживались допоздна и Штефан подвозил обеих до дома. Одним движением егерь свернул ведьме шею. Дениз было двадцать три. Тело девушки упало и скатилось с крыши. Гизе не слышал звука падения. На какое-то время звуки вовсе пропали. Не слышно дождя, взрывов, выстрелов. Она знала Ханну…. Они виделись почти каждый день. Она прекрасно знала, кто её брат. Егерь…. Штефа словно парализовало. В нем билось только одно желание: защитить семью. Кто ещё мог быть так близок? Прислуга? Водитель отца? Кто-то из друзей? Размышления прервал мощный тычок в спину. Стоящий на крыше крупный мужчина был отличной мишенью. Быстрей сработал инстинкт, чем включился мозг: скакнуть вниз на землю. Фрэнк терпеливо дожидался его внизу, не забывая оглядывать окрестности. Штефан поборол желание скинуть с себя шлем и запустить руки в волосы, только мотнул головой. Потом повел плечами, оценивая ущерб. Синяк будет, не смертельно.
- Идем.

+4

7

Четвертого мая приказ выдернул его из постели – выходной, мог себе позволить если уж не проспать до полудня, то хотя бы бесцельно поваляться в постели в обнимку с котом, пока Кейн суетился на кухне, готовя завтрак. Попробовать Адриен его так и не успел, перехватив лишь тост по дороге и коротко поцеловав самого повара, понятия не имея, в чем причина такой срочности, но подозревая, что лучше не задерживаться.
На душе было предчувствие чего-то большого и неприятного, слишком значительного, чтобы пройти бесследно.
Инструктаж его ожидания оправдал, когда им объяснили масштаб задачи. Это должно было стать концом сопротивления, но у него почему-то не получалось проникнуться вдохновенными лозунгами в речи глав отделов. Правое дело и все такое, ага. Три одновременные операции, направленные на уничтожение организационных точек сопротивления, обсуждение маршрутов, чертежи местностей и зданий – планирование заняло почти весь день, у него не было шанса вернуться домой. Пришлось ограничиться сообщением по смс – “будь осторожен”. Его отправили в группу по зачистке Темноводья, и что там с ведьмами, он толком не знал, но надеялся, что предостережение Кейну поможет. И не навредит егерям.
По ощущениям все это напоминало затишье перед бурей. Когда уже видишь черные грозовые тучи, когда порывы ветра сгибают верхушки деревьев, когда понимаешь, что вот-вот ударит молния. Адриену казалось, что молния попадет лично в него, настолько хорошо ощущалась напряженная атмосфера в отделе. Все были на нервах, а ожидание только добавляло волнения – самая нелюбимая его часть в этой работе после заполнения бумаг. Приходилось ждать, понимая, что к вечеру все это могло закончиться, его жизнь могла закончиться, и если раньше он ощущал какое-то равнодушие к этому факту, то теперь, когда его психическое здоровье пришло в относительную норму после проблем, оставленных Кромешником, жить резко захотелось долго и счастливо.
В соответствии будущей реальности обоим пунктам у него были сомнения.
Процедура составления завещания тоже раздражала – в такие моменты понимаешь, что ничего у тебя толком и нет, а то, что все же имеется, некому отдать. Было бы забавно завещать меч, перешедший ему еще от предков-егерей, Кейну – именно им Воскрешенного и убили когда-то – но что делать с квартирой, машиной? Он бы оставил все Мерлину, но так ведь и нет гарантий, что с напарником все будет в порядке после операции. Хмыкнув, он после имени Митча вывел название одного из благотворительных фондов. Что-то про защиту детей от сексуального насилия – может, хоть так от него будет польза.
Он поднял взгляд на Мерлина за соседним столом. А ведь они будут участвовать в чем-то настолько большом впервые, и пусть за себя он не слишком-то переживал, зная, что выживет хотя бы на одном упрямстве, то за Митча действительно беспокоился. Мари были с ними недавно, к ней он такой привязанности не испытывал, а вот Митч… Они дружат с самой академии.
Мерлин, словно почувствовав на себе его взгляд, поднял глаза и ободряюще подмигнул, хотя Адриен знал наверняка, что и он нервничает. Маршан тряхнул головой: да что за бред ему лезет в голову. Это ожидание совершенно его изводило.
Потому он был даже рад, когда они наконец добрались до точки назначения, несмотря на разразившийся ливень. Размокшая грязь противно чавкала под сапогами, и он поморщился: ебучий водопад с небес будет мешать обзору, а на остальные свои чувства он не мог полагаться так же, как оборотни со своими обостренными слухом и обонянием. Его напарники-маги так же подобным не блистали, хотя этих двоих он бы точно ни на кого не променял. Ну Мерлина так точно.
Он оглянулся на них, ища взглядом, пока егеря собирались для последнего инструктажа и проверки амуниции, с удивлением замечая, что Мари спокойно точит пончик, кивая главе их отдела, который обращался ко всем. Это у нее нервное, что ли? Во всяком случае, согласно недавно заключенному ими Пончиковому Пакту все пончики должны делиться пополам, и он с чистой совестью утянул у нее половину уже чисто из принципа. Мерлин наверняка косился на них неодобрительно, но из-за шлема было не понять, и он предпочел сделать вид, что ничего не было. У них тут вроде как опасная операция, которая может закончиться смертью, так почему бы не порадовать себя сладким напоследок.
Темноводье выглядело как обычная деревушка – из какого-то позапрошлого века, правда. Быстрая река, залившая берега из-за сильного дождя, с одной стороны, с другой – обрыв. Он хорошо помнил карты, которые показывали на инструктажах, знал, какие ходы есть в деревню, и пока одна группа отвлекала защитников Темноводья на мосту, вторая часть старалась пересечь перешеек незаметно.
Незаметно не получилось, но они и без того собирались рассредоточиться по деревне, идя параллельными маршрутами, прочесывая деревню, чтобы отловить Лэнгдона, так что их тройка быстро завернула под защиту домов, где их было не видно со стороны моста. Продвигаться приходилось медленно, постоянно наблюдая за обстановкой, пытаясь различить в шуме дождя посторонние звуки, однако никто из них троих так и не сумел расслышать тяжелую поступь полуобращенного оборотня.
Адриен шел первым. Так было удобнее, и они пользовались этой схемой давно: он размахивал кулаками\мечом\ножом, а Мерлин прикрывал его со спины, с дальнего расстояния пользуясь магией, ведь неразумно было подвергать целителя опасности. Теперь и Мари включилась в эту схему, шагая между ними. Ближе всех к оборотню оказался Маршан, и он, пусть и не замечал его, пока враг не подобрался слишком быстро, сориентировался молниеносно, будучи настороже.
Увернуться от удара когтистой лапой, отпрыгнуть, едва не поскальзываясь на хлюпающей грязи, чтобы и вторая попытка не достигла цели, выстрелить. Сразу в голову, с такого близкого расстояния не промахнешься. Одновременно мимо него пронеслись и потоки магии, чуть опережая серебряную пулю – Томас и Мари среагировали на угрозу.
Оборотень скончался как-то даже слишком скоропостижно, и он оглянулся на напарников, быстро проверяя, все ли в порядке. Где-то здесь точно был подвох, им слишком повезло с этим, хотя шум дождя должен был перекрыть звук выстрела с глушителем… И подвох обнаружился почти сразу же, когда они прошли следующий же переулок: Мерлин окликнул их по внутренней связи, в голосе слышалось предупреждение. Оба резко обернулись, встречаясь взглядами с каким-то мужчиной – он не обращался, а значит, оборотнем не был. Словно в доказательство его мыслей пули остановились под воздействием магических щитов, так и не причинив магу Темноводья никакого вреда.
Блядство. Разве он не должен быть на мосту?
Пули тратить было глупо, использовать амулет ради этого не хотелось – он еще пригодится в бою с оборотнями.
- Отвлеките его, я попробую незаметно зайти с тыла.
Надеясь, что маг поверит, что ради достижения цели им придется разделиться, он пошел вперед, по изначальному маршруту, скользнув в переулок при первой же возможности, как только дождь скрыл его, чтобы вернуться обратно.

+7

8

Амуниция егеря, выданная перед операцией, артефакт «кольцо истины», пистолет

Томас поднял глаза, встречаясь взглядом со своим лучшим другом, и подмигнул ему, стараясь за привычной улыбкой скрыть возрастающее с каждой минутой напряжение. Уже этим вечером всё решится, верно? Они наконец-то пойдут в наступление, сотрут сопротивление одним ударом, выступив сразу по трём основным фронтам.
Он должен был бы радоваться, но нехорошие предчувствия заставляли его ёрзать на месте, бездумно смотря на листок перед собой. Написание завещания – стандартная вещь в жизни егеря, он знал, что старшие коллеги уже неоднократно делали это, но сам писал подобное впервые. Обычно при составлении отчётов у Мерлина проблем не возникало, слова текли как по маслу, складно составляясь во вполне сносное объяснение, почему они с Маршаном разгромили тот бар вместо того, чтобы вывести подозреваемого оттуда бесшумно. Но сейчас в голове был полный сумбур.
Митч волновался об Адриене, о его связи с Кромешником, о которой Мерлин поклялся никому не говорить. Он бы и без клятвы сохранил эту тайну, что, впрочем, не мешало ему частенько напоминать лучшему другу, что он не просто связался с лидером плохой компании. Это ведь, мать его, Кромешник, настоящий ночной монстр, который никогда не встанет на путь добра, который всю жизнь убивал и будет убивать невинных, питаться кошмарами взрослых и детей. Но что бы ни говорил Мерлин, у Адриена был один довод, против которого вся логика мира была бессильна: «Я его люблю». И всё, здесь хоть лбом об стену бейся, но ничего изменить не сможешь. Впрочем, Мерлин его понимал, он и сам был влюблён.
Он посмотрел на Мари, которая задумчиво жевала кончик своей ручки, склонившись над бумагами. Будь воля Томаса, он бы непременно оставил её здесь в безопасности. То, что им предстояло, было не просто нападением на деревню с сопротивлением. Это слишком походило на бойню, так как приказ был прямой и однозначный: убивать всех, кто окажет сопротивление, всех остальных вывести из деревни и арестовать. Мерлин сильно сомневался, что оборотни и лояльные им ведьмы добровольно поднимут руки и сдадутся на милость егерей. Он бы не сдался.
Осознавала ли Мари, что их ждёт? Эта ночь многое изменит для них, и он опасался, что она станет причиной изменений и внутри их самих. В эту деревню войдут и выйдут совершенно разные люди. Какими после этого станут Адриен и Мари? А сам Мерлин? Насколько другим будет он?
Мерлин снова посмотрел на пустой листок перед собой. Завещание… У него, по сути, ничего не было, что он мог бы передать другим. Ноутбук и байк? Их может забрать себе Миранда, впрочем, если Мари пожелает оставить байк себе, то вряд ли мать Мерлина будет против. Мысли плавно перетекли к брату. Эрик… К счастью он не был причастен к тем ведьмам, на логово которых этой ночью случится облава. Но, пожалуй, стоит будет предупредить его потом, заставить быть осторожней, а то и наконец убедить сдать главу своего клана и примкнуть к стороне закона. Мальчишка был слишком молод, он запутался в своих страхах, привязанностях, в том, что правильно, а что нет. Если Мерлин переживёт эту ночь, то обязательно поговорит с ним на эту тему.
Он так и не притронулся к листку. Если так получится, что удача отвернётся от него, то друзья найдут отдельные письма, посвящённые им, разбирая документы в ящиках его стола. Уж об этом Мерлин позаботился заранее, а с его вещами найдут, как поступить. Митча в тот момент уже вряд ли будет что-то волновать.
Выданной амуниции было более, чем достаточно для их операции, но парень прихватил с собой и пистолет, купленный ещё в начале стажировки в ДиХ. Стрелял Мерлин не особо метко, ещё хуже дрался, предпочитая грубой силе магию, которая давалась ему намного лучше. Потому в их с Адриеном тандеме всегда действовала слаженная схема: Маршан шёл впереди, Мерлин же прикрывал тыл и страховал, если опасность оказывалась спереди.
Теперь тактика немного изменилась, и, оказавшись на месте, они построились в короткую цепочку, в которой Адриен как негласный лидер и движущая сила шёл первым, следом за ним – Мари, прикрывающая Артура и контролирующая местность, завершал их маленькую группу Мерлин, прикрывая спины своим напарникам. Как бы сильно ему ни хотелось лезть вперёд, это было неразумно, учитывая также то, что его дар врачевания мог спасти товарищам жизнь.
Дождь закрывал весь обзор, скрадывал малейшие шумы, и Мерлину казалось, что он ослеп и оглох. Внутри шлема по наушнику раздавались короткие переговоры остальных членов атаки, передаваемые на общей частоте. У Мерлина и Артура позывные были прежними и отражали их прозвища, Мари была «Гвен». Никого не волновало, что по преданию Гвиневра была избранницей короля Камелота.
Оставив позади основную группу, они пересекли узкий перешеек и отделились от остальных, двигаясь по заранее определённому маршруту. Грязь хлюпала под ногами, водные потоки струились по каменным тратуарам между тесно стоящими друг к другу домами. Они были на чужой территории, и каждый нерв в теле Мерлина был напряжён в ожидании опасности.
Впрочем, того оборотня он всё равно умудрился проглядеть, пока полу-человек, полу-зверь не вырос перед Адриеном. К счастью, от первого удара Маршан уклонился, двигаясь легко и грациозно, словно танцуя вместе со своим противником. Его талант в боевом искусстве, та скорость и сила, которую он демонстрировал, всегда восхищала Мерлина. Однако сейчас любоваться было некогда, тело и голова сработали на инстинктах, и поток боевой магии заставил кинувшегося в броске оборотня кратковременно замереть. Спустя долю секунды он уже упал замертво, сражённый выпущенной в него серебряной пулей.
- Чисто.
Мерлин кивнул, короткая заминка не задержала их надолго, но поспешить всё же следовало, чтобы не отставать от других групп.
Волосы встали на затылке, и парень инстинктивно сделал шаг в сторону, позволяя выпущенному сгустку энергии угодить в каменную стену. Ушами он что ли присутствие чужака почувствовал?
Парень оглянулся, встречаясь взглядом со стоящим неподалёку мужчиной. А разве все маги не должны быть на мосту? Этот-то чёрт как здесь оказался?!
- У нас гости с тыла.
Он поставил магический щит, блокируя новую атаку, а затем сам сделал выпад, когда противнику пришлось защищаться от выпущенных в него пуль.
- Два дома назад я видел заросли малинника, - посоветовал Адриену. Оборотня бы такой трюк не провёл, даже при дожде эти существа слышали лучше остальных, но с магом могло вполне сработать. – Мари, нельзя пропустить его на центральную улицу.
Девушка стояла позади, и теперь роль ведущего временно принимал Мерлин, пока Маршан совершал свой обманный манёвр. Маг совершил несколько пасов руками, заставляя противника уворачиваться от брошенных в него магией камней и молниеносно ставя щит, когда колдун пошёл в контрнаступление.
- Мари, устрой ему градопад.
Тяжёлые капли затвердели, превращаясь в льдинки, и Мерлин направил их в противника. Увернуться от ледяного дождя тому было намного труднее.

+6

9

Амуниция егеря, выданная перед операцией; гронд; пистолет с серебряными пулями; перуанский порошок тьмы; Камень Феникса; "Сыворотка аконита"; наручники.

Приказ об общем сборе выдернул девушку из-за стола родительского дома, где девушка проводила свой выходной. Честно сказать, она вовсе не была против побыстрее смыться с этого утреннего чаепития, которое проходило со всей присущей её семье помпезностью. Когда-то Мари относилась к этому куда проще, но просто потому, что иного не знала. Сейчас же вся эта церемония утомляла. И вообще что за чай без пончиков? Ну да, есть пирожные, но их полагается брать специальными щипчиками и есть ложечкой. Никакого удовольствия. Вот Спенсер и обрадовалась внеземному вызову на работу, быстро прощаясь с семьей и сбегая от этой чайной церемонии.
Оказавшись на работе Мари была ошеломлена таким количеством собравшихся егерей. Все прояснилось довольно быстро, и весь оставшийся день ушел на изучения карт и запоминаний всех инструкций к предстоящей операции.

Напряжение, витавшее в воздухе, казалось, можно пощупать. Егеря склонились над чистыми листами бумаги, записывая свою последнюю волю, на случай, если они не вернуться из предстоящей операции. Сама девушка тоже сидела, уставившись на чистый листок бумаги, задумчиво покусывая кончик шариковой ручки. Писать завещание для неё не было в новинку, как бы дико это не звучало. Происхождение обязывает быть предусмотрительными во всем, даже в таком, казалось бы, не самом актуальном для неё деле. Ну, это как раз было, когда она ещё не стала егерем. Сейчас же девушка задумалась над тем, что написать в этот раз, ведь, по сути, изменять было не чего. Спенсер оторвала взгляд от листка бумаги, посмотрев на Мерлина, она улыбнулась и принялась писать. Нет, это не были распоряжения относительно её имущества, это были короткие послания всем близким ей людям.
Очень надеюсь, что все это потом просто уничтожится, по нашему возвращению.
Сегодня с сопротивлением будет покончено. Планирование этой миссии заняло целый день, собрали всех егерей, вызвали даже тех, кто был на больничном, но мог стоять на ногах. Три разных места, три группы егерей, которые нападут слаженно не оставляя сопротивлению ни единой лазейки. Мари ещё никогда не была на заданиях опасней, чем поимка преступника, сейчас же они собирались пробраться в самое сердце сопротивления, к оборотням и ведьмам, которые скрывались в маленькой деревушке. Им выдали амуницию, и Мари впервые поразилась всему арсеналу егерей. Смотря на все эти "доспехи" девушка очень надеялась, что нацепив это, не станет неповоротливой и медлительной. На этот раз дело не обошлось лишь грондом и наручниками. Им выдали кучу всего, попутно кратко объясняя для таких новичков, как она, что это и как действует. Надо сказать, Мари не думала, что сможет это уместить в специальных креплениях и карманах, но место хватило даже для пары пончиков. А что, никогда не знаешь, что тебя может ждать там.
Группы выдвинулись к месту назначения, в пути сохраняя напряженное молчание. Да и обсуждать было больше не чего. На месте они были незадолго до полудня, погода совсем испортилась, с неба лило, как из ведра превращая дорогу под ногами в жуткое месиво грязи. Короткий последний инструктаж Мари слушала жуя пончик. Ну да, она немного проголодалась, хотя поела незадолго до выхода. Хотя, наверное, это все же нервное. Девушка усмехнулась, когда повернувшийся к ней Адриан не смог скрыть удивления, а, затем, не спрашивая урвал у неё полпончика. Она не возмущалась, все же они пришли к соглашению делить пончики поровну.
Разбившись на привычные и не совсем группы егеря двинулись в глубь деревушки. Их задача была не только отыскать Лэнгдона, но и отловить всех оборотней и примкнувшим к ним магам. С теми же, кто окажет сопротивление, был приказ не церемониться. Но Мари не была уверена, что сможет отнять у кого-то жизнь. Хотя если от этого будет зависеть её собственная или же жизнь Мерлина и Адриана, наверняка сможет. В такие моменты все меняет свой смысл.
Они шли цепочкой, впереди Адриен, проверяя каждый поворот, прежде чем позволить своей группе идти дальше, затем Мари и их прикрывал Мерлин. Дождь и ветер скрывали их шаги, но и в то же время не позволяли им расслышать подкравшегося врага.
Оборотень выскочил неожиданно, нападая на Адриена. Стрелять с такого расстояния для неё было невозможно, да и пистолет с серебряными пулями все ещё находился в кобуре. А вот шарахнуть магией Мари вполне могла, что и сделала. Правда это было уже не важно, одновременно с потоком магии в лоб оборотня угодила пуля, выпущенная Маршаном.
Вот и первый.
Мари смотрела на распластавшийся в грязи труп. Пусть не её магия убила его, но будь в руках девушки пистолет, она так же пустила бы ему пулу в лоб. А ведь совсем недавно она размышляла над тем, сможет ли она оборвать чью-то жизнь, сама не сильно в это веря. Спенсер обернулась на Мерлина прежде чем продолжить путь.
Хорошо, что сейчас не ночь и не нужно включать специальные очки, а то в них все такое зеленое, щекочущее нервы.
Они прошли в следующий проулок, оставляя тело оборотня валяться в грязи. Голос Мерлина прозвучавший в наушнике был спокоен, хотя он и сообщая о новой угрозе, заставляя Мари и Адриана резко развернуться. На этот раз это был не оборотень, а колдун, посылающий в Мерлина заклинание, заставляя его укрыться за щитом. Адриен скрылся, пытаясь зайти сзади, пользуясь непогодой, как прикрытием.
- Поняла, - коротко ответила девушка, в свою очередь, посылая в мага сгусток энергии, тем самым давая Мерлину время перейти в наступление. Они полностью завладели вниманием противника, не позволяя ему ни сбежать, чтобы предупредить остальных, ни заметить, что их напарник обходит его, чтобы напасть с тыла. Мари медленно подходила ближе, все же вести магический бой на расстоянии было не просто вследствие того, что маг успевал отреагировать и закрыться щитом. Мерлин подал ей неплохую идею. - Запросто, только направь их в него, с этим у меня ещё проблемы, - сосредоточившись, девушка заставила ледяной поток воды над магом и в радиусе пары метров превратиться в лед. Когда-нибудь она сможет использовать свои способности криокинеза, чтобы превращать это в управляемое и смертоносное оружие, сейчас же, льдинки просто продолжали падать на пол, пока Мерлин не направил их на противника.
- Попробую сбить его с ног, - грязь под ногами, сочившееся дождевой водой как нельзя лучше подходила для создания льда. Вода затвердела, превращаясь в неровный каток под ногами мага Темноводья, заставляя того потерять равновесие.

+4

10

Шум бури сливался со звуками развернувшейся бойни причудливым и страшным образом. Порой ухо не могло отличить рык полуобратившегося оборотня от урчащего раската грома, что делало некоторых бойцов особенно дерганными. Кого угодно, только не Макса. Все органы чувств были на пределе. Самонадеянно бросившаяся на них группка оборотней тут же попала под раздачу серебряных пуль. Кого-то очереди срезали, как лезвие косы срезает высокую траву, кого-то лишь припугнули и дезориентировали, и за них уже взялся Райдер, который танком шел впереди. "Недобитым" оставалось лишь пожалеть о том, что их не настигли пули, когда с ними разбирался обезумевший от запаха крови веркэт...
С обратившимся беорнингом было сложнее. Огромный зверь выпрыгнул сбоку, с ревом подминая под себя попавшихся на пути оперативников. Нортон разбирался с парочкой вервольфов, тем временем успел заметить, как ударом могучей лапы медведь отбросил одного бойца на несколько метров, так, что тот треснулся о стену ближайшей постройки. Стоявший ближе всех егерь успел поднять ствол, но уже в следующую секунду оказался придавлен беорнингом, раздираемый на части. Винтовка в судорожно сжимающей ее руке продолжала бесцельно палить куда-то в небо. Раздался хруст ломаемой брони, а вслед за ним и более омерзительный хруст ломаемых костей... Беспорядочный огонь был уже не способен свалить тушу обезумевшего оборотня, но наконец-то кто-то догадался применить иглу с сывороткой Аконита... Беорнинг затих в течение нескольких секунд. Превратился обратно в человека, уменьшаясь на глазах... А еще через несколько секунд и жизнь покинула тело, когда с десяток пулевых ранений разной степени тяжести снова напомнили о себе.
Отряд Максимилиана задержался на месте бойни, пока медик констатировал смерть двух оперативников и тяжелые ранения у еще одного. Плакать и поминать будут позже... Шеф снова ринулся в бой с оставшимися бойцами под своим командованием. Пробираться сквозь враждебно настроенных оборотней становилось все сложнее, атаки перестали быть очевидными. Шлем приглушал по-звериному чуткий слух вервольфа, однако клацанье когтей по крыше он услышал раньше всех.
- Наверху!.. - рявкнул Нортон своим по рации, буквально за секунду до того, как с яростным рыком на него напрыгнул частично обратившийся перевертыш. Тело знало, что надо делать лучше, чем мозг. У оборотней такое часто бывает. Рука резко вытащила нож из чехла на поясе, а ноги и спина резко расслабились, так, что Макс начал заваливаться назад. Таким образом, противник в прыжке приземлился прямо на выставленное лезвие. Мужчина слышал вскрик боли, больше походящий на скулеж, и почувствовал, как судорожно когтистые руки-лапы сжимаются на его плечах. Раненый оборотень повалился на землю вместе с Нортоном, увлекаемый весом его тяжелой экипировки. Пока противник не оправился от боли, Макс с нечеловеческим рыком перевернулся, подминая его под себя. И ударил. Головой в шлеме прямо в лицо, которое тут же залило кровью. Перевертыш оказался окончательно оглушен, а Максимилиан, дыша до невозможного тяжело, нашарил заветную иглу с сывороткой и всадил ему прямо в шею.
Он спрятал нож обратно, не без труда поднимаясь на ноги. Бойцы были слишком заняты и, к сожалению, не могли протянуть руки помощи. Да и привыкли они, в общем-то, к оборотнической силе и выносливости, не сомневались, что этот упрямый полу-зверь будет подниматься до тех пор, пока будет, на чем стоять. А когда не будет, то поползет. Если надо, то и на зубах. Оборотни твари живучие, а сейчас, когда на враждебно настроенных перевертышей уходит в среднем по шесть пуль на штуку, это ощущается как никогда остро.
Еще один рубеж пройден. Черт подери, где же засел Лэнгдон?..
Райдер уже ушел дальше, кромсая противников пачками. Те наваливались на него, как волны на утес, но берсерк сминал их что жестяные банки. Нортон хотел уже окликнуть его по рации, мол, пусть держится ближе, да не теряет голову, но что-то подсказало, что это будет бесполезно... Еще один сопротивленец кинулся сверху, обнажив клыки и когти, однако теперь Макс среагировал еще быстрее. Пули прошили тело атакующего, на лице которого вслед за гримасой боли отразилось почти что детское недоумение, выдавшее в этом оборотне еще совсем молодого пацана. Тяжелое безвольное тело свалилось к ногам Нортона шумно и неуклюже, залив ботинки и штанины кровью.
...Внезапно вспышкой в голове пронеслась мысль. Нет, не просто мысль. А воспоминание. Далекое, запрятанное в самые глубинные и темные уголки разума, но совсем не забытое, потому что такое не забывают, как бы не хотелось забыть... Максу тогда, наверное, было около тринадцати лет. Уже и не вспомнишь сейчас, что такого сделал или сказал, что настолько вывело из себя отца, ведь слишком часто он огорчал свою дражайшую семью... Нет, его старик не багровел от злобы, не сжимал кулаки, напротив, был предельно спокоен. И с этим пугающим ледяным спокойствием он поведал кое-что своему старшему сыну-изгою... О том, что еще в прошлом веке у крестьян было поверье, в правдивости которого они не сомневались ни на секунду. Согласно ему, у волчицы в выводке часто рождается щенок, которого она обязательно умерщвляет, ведь иначе он бы перегрыз всех своих братьев и сестер... Воспоминания об этих словах отца, даже сейчас, спустя десятилетия, бросили в холод. Марк Нортон больше не сказал ни слова, но по его холодному, прожигающему насквозь взгляду сын все понял. Придай этому щенку человечье лицо и получится он, Максимилиан...
Шеф скрипнул зубами, резко переступая через мертвого члена Сопротивления. Однако лицо парнишки, выражающее почти детскую обиду, отпечаталось где-то на подкорке. Скорее всего, навсегда, через это уже, как через бездыханное тело, не переступишь...

Отредактировано Max Northon (2018-06-29 17:53:11)

+6

11

Передышка вскоре закончилась. За укрытием Николь и Дагласа обнаружили довольно быстро. Тварь соскочила с крыши и собиралась было наброситься на егерей, но Никки среагировала моментально, используя барьеры. Быстро и чётко, впрочем, как и всегда. Она действительно была профессионалом. Холодным, расчётливым оперативником, с прекрасной реакцией и боевой подготовкой. Грей не раз думал о том, что ему чертовски повезло, что именно Блэр стала его напарницей. Они быстро сработались. Если так посудить, то ведьма вообще была первой, кому Даг смог довериться, кому она так же доверяла, практически с первого дня их знакомства. У него были другие напарники, до Николь, хорошие следователи, друзья, оперативники, но ни одному их них он не подставил спину. Никому из них не отрыл ни одной своей тайны. А их у Грея было довольно много. Даже в бар ходили крайне редко. А это, всё-таки, показатель.
   Когда Блэр впечатала оборотня в стену, Грей выхватил нож и, как только враг упал на землю, набросился на него, придавил к земле и ударил в клыкастую рожу. Оборотень завопил, и тогда егерь ударил его снова. И снова. И снова. Вопль стих, а Даглас вытащил нож из глаза мёртвого врага, стряхнул с него кровь, и повернулся к Николь. Под шлемом не было видно её лица, да и Грея-то в тот момент не особо волновали её эмоции, её мнение на счёт его методов. Они были на войне, а на войне все средства хороши. Оправдание, которым можно было прикрыть своё желание отыграться на ком-то, кому можно было причинить боль, кого можно было изуродовать и уничтожить. Они ведь заслужили. За всё то зло, что Сопротивление принесло невинным людям. За подлые набеги, за диверсии и за жестокие теракты. Они заслужили быть уничтоженными. В этом убеждал себя Грей, нанося оборотню удар за ударом, пока тот не сдох. Каждый, кто сегодня не сдастся, будет страдать. За то, что кто-то из них причинил боль, изуродовал и уничтожил женщину, которую Даглас любил.
   Вокруг кипела битва. Крики, рык, вой и выстрелы тонули в раскатах грома, яркие вспышки молний на почерневшем средь бела дня небе отражались от лезвий ножей, слепили глаза, крупные капли дождя били в лицо оборотней и шлемы егерей, деля видимость ещё хуже. Гроза бушевала и не было ей конца. Все эти звуки вокруг, звуки сражения и звуки бури, смешивались в одну безумную кровавую какофонию войны, резонировали, отзывались в ушах каждого, кто был сегодня в Темноводье. Так звучала битва. Песнь смерти под чёрным небом, наполненным бурей. Стихия поливала сражавшихся ледяной водой, стихия гнула и валила деревья штормовым ветром, стихия била молниями горизонт. Гнев природы и гнев тех, кто дрался сегодня на смерть.
   Сердце Грея замирало, а потом тут же начинало биться быстрее. Он снова на поле боя. И он никак не мог избавиться от какого-то противоестественного и ненавистного ему чувства радости в самой тёмной бездне его разума. Что-то мрачное, чего так боялся в себе егерь выглядывало из этой самой бездны. Оно рвалось наружу, гремело цепями, желая выйти на свободу и насладиться битвой, искупаться в крови и утолить жажду мести.
- Туда, - указала Николь на тёмный узкий проулок, едва заметный из-за дождя. Её голос отвлек Грея и он снова запер свою тьму на сотни замков. Ему не требовалось много времени, чтобы собраться, выключить эмоции и снова стать просто солдатом, выполняющим приказ.
   Чтобы добраться до нужного места, нужно было пересечь улицу, полную сражавшихся егерей и сопротивленцев.
   Убрав нож обратно на пояс, Даглас взял в руки винтовку, перевёл режим огня на полностью автоматический и произнёс:
- Побежишь в проулок по моей команде, я тебя прикрою.
   Николь коротко кивнула. Всё поняла. Возражений не было. Оба приготовились. Даглас быстро выглянул из-за стены, оценил обстановку и снова повернулся к Николь. Расположение целей он запомнил. Один егерь и два оборотня справа. Слева ещё двое и двое егерей. Поэтому сначала надо было шугануть тех, что слева. Снова высунувшись из-за стены, Грей начал палить в сторону оборотней.
- Пошла-пошла! - крикнул он Николь, потом резво развернулся направо и снова начал палить, не давая врагам и шанса перекинуть своё внимание на Блэр. Другие егеря так же поддержали его огнём, после чего, сам Даг нырнул в проулок вслед за напарницей.
   Позади послышался знакомый рык и жалобный скулёж оборотней, после чего началась жестокая битва. Грею не нужно было поворачиваться, чтобы понять, что позади развлекался Райдер. А повернуться хотелось. Шоу, которое устраивал врагам Берсерк 39-го было незабываемым. Тигр проходился по сопротивленцам, словно танк, раздирая мясо, ломая кости и оставляя после себя реки крови. Они это заслужили...
   Между домами егеря пробирались осторожнее. Быть зажатыми в проулке очень не хотелось. Слишком мало места для сражения, да даже просто для манёвра. Пули могут рикошетить, а в ближнем бою против оборотня, пусть и не в полнолуние, но зато в малом пространстве, шансов было мало. Тем не менее Грею и Николь повезло. Они вышли на следующую улицу, куда основная битва ещё не добралась.

+4

12

Во время операций не было места ни сомнениям, ни сожалениям, ни чему-либо другому, что так или иначе могло отвлечь оперативника от выполнения его работы. Мгновение задержки, глупая мысль, зацепившаяся за извилины – и ты мог бы подвести напарника, подвести своих коллег, подставиться сам, в конце концов. Особенно, если это, по сути, битва насмерть с оборотнями, что защищают свой единственный дом. С теми, кто очевидно понял: «Пощады не будет». Это не акт запугивания, это настоящий карательный рейд, в котором или ты, или тебя.
И все же Николь не отпускала идиотская мысль, что все вокруг – дешевая постановка в духе боевика категории Б. Невыносимый ливень, чудом не размывающий видимо сделанную на совесть брусчатку. Мечущиеся среди туманной пелены тени. Вспышки выстрелов оружия, которое чудесным образом еще не начало клинить от такой сырости. Ее напарник, раз за разом вонзающий нож в упавшего противника в исступленной ярости, о которой мало кто в принципе подозревал, когда видел Грея в жизни по ту сторону оперативной работы. Ники прикусила губу, переводя взгляд на проулок, проверяя, не поджидает ли их очередная группа жителей Темноводья с новым «хлебом-солью».
Действия Дагласа не то, чтобы огорчили ее, ее куда больше расстроило то, что партнер сорвался. Упивайся болью и кровью, но не показывай этого. Чуть больше эмоций, чуть меньше холодного расчета, и тебя могут легко спровоцировать на необдуманные действия. Потому, когда Грей закончил, Блэр надеялась только на одно – что этого внезапного выплеска эмоций ему хватило, чтобы дальше держать себя в руках.  И, словно бы услышав ее мысли, партнер не подвел. Услышав его спокойное:
- Побежишь в проулок по моей команде, я тебя прикрою, - Ники неслышно выдохнула и кивнула. Никаких эмоций. Никаких чувств. Выполнить приказ, вернуться живыми, отчитаться о выполнении, а потом можно и вспомнить, что ты, черт возьми, человек. Или кто иной.
- Пошла-пошла! - команда напарника была почти неслышна из-за выстрелов и проливного дождя, что казалось, пожирал каждый звук, заставляя терять ориентацию в пространстве, двигаться буквально на ощупь, теряя окружение во вспышках тени и света.
Пересекая открытое пространство, Ники думала, что если бы у нее было больше сил, она бы развернула купол над всей территорией боевых действий. Хотя буйство стихии играло не только против егерей, но и против оборотней, все же без дождя было бы проще, и Николь бы занялась чертовыми ведьмами, которые сознательно, или из страха устроили разгул стихии, угрожая жизням всех, кто оказался в деревне, в том числе и тех, кого они должны были защищать. Но у нее была иная миссия.
Перебравшись на другую сторону, девушка поддержала коллег огнем, позволяя напарнику нагнать ее и, бросив последний взгляд на поле боя, двинулась дальше. Прибежище главаря находилось где-то западнее. Ближе к основной линии атаки. Проулками они вполне могли зайти в тыл врага. Достать Лэнгдона, который, наверняка, контролирует своих людей со стороны, наверняка, не сражается в самом эпицентре мясорубки. 
Отец Сопротивления, Вожак разношерстной стаи, бывший егерь, что не смог примириться с тем, что его семья была принесена на алтарь Закона и Порядка. Николь была слишком молода, чтобы знать «Папу-Волка» лично, однако то, что она слышала от Харви, впечатляло. Странно, но чем дольше она гоняла мысль о мотивах противника, тем более задумывалась, а как бы она поступила на его месте? Если бы в смерти ее матери была виновата Корпорация? Если бы Соло был казнен егерями? Если бы Фредди, что определенно знается с нечистыми на руку людьми, был приговорен к заключению или устранению? Если бы ее отделу поручили исполнить приказ? Как бы она поступила? Избрала бы иной путь? Ушла бы в оппозицию, лелея мечты о мести Джекилл и Хайд? Блэр бросила взгляд на напарника, что двигался по узкому проходу чуть ли не вплотную, тщательно вглядываясь в серую мглу, что стояла перед их глазами. Как бы поступил Грэй? Пожалуй, стоит спросить у него. Потом, после операции, за парой бокалов чего-нибудь крепче, чем пиво. Отмечать всем отрядом выполнение операции Николь считала кощунством, а вот с партнером можно было бы и накатить. Возможно, даже нажраться до розовых пони и радужных фей. С ним недопонимания точно не возникнет. Блэр выдохнула, прижимаясь к стене и осторожно выглядывая из-за проулка, после чего короткой перебежкой пересекая очередную крупную улицу, казалось бы, пустую и безжизненную.
Это не был инстинкт, просто когда ждешь подвоха или ловушки, все внутри напряжено, и даже малейшее изменение обстановки воспринимаешь, как сигнал к действию. А уж когда вокруг сгущается туман, искажая естественное течение воды в воздухе, это явно не к добру.
Противника оказалось заметить довольно легко. Да она и не скрывалась, окутанная веером водных струй, словно фигурка в античном фонтане. Тонкая и хрупкая. Слишком хрупкая. Ники буквально расслышала, как ломаются ее кости, когда на водяную ведьму обрушился барьерный пресс, вминая ее в мостовую. Жестом указав Грею двигаться вперед, девушка быстрым шагом пересекла расстояние до поверженного мага и, шумно вдохнув, закусила губу.
Существует ли та граница, переступив которую, Николь Блэр может засомневаться в своей лояльности идеям Джекилл и Хайд?
… поломанное тельце на тротуаре. Сломанная шея, торчащая из плеча ключица, пустые глаза, в которых слишком быстро угасает жизнь. Оторвав взгляд от скрюченного тела, Николь заметила несколько теней, что спешно скрывались в проулке. Противник? Или же остатки тех, кого сопротивление попыталось спасти? А девчонка просто решила погеройствовать. Осталась «прикрывать».
Блэр подавила нервный смешок и, развернувшись на каблуках, ускорилась, догоняя напарника. Сколько лет было этой девочке? Двенадцать? Тринадцать? Меньше? Наверняка, только ученица. Наверняка, идейная. Глупо. Так глупо. Чересчур нелепо. Наверняка, несправедливо.  Следовало оглушить соплячку.
Но… это точно не то, что заставит ее пересмотреть свои взгляды.
- Там был еще кто-то, но они скрылись, - уведомила она Грея, - не уверена, что они пойдут за нами. Нужно спуститься ниже, ближе к западному очагу. Что-то подсказывает, что наша цель уже где-то там.
Положа руку на сердце, искать главаря оборотней в этом водяном аду было что иголку в стоге сена. Абсолютное везение, неопределимый Фактор Удачи. Казалось бы, кому-кому, а Блэр и Грею с их кармой повезти не могло в принципе. Однако им повезло.
Николь была слишком молода, чтобы знать Лэнгдона лично… но егерскую выправку не уничтожить и двадцати годам пребывания в оппозиции.
Как и ожидалось, он держался в стороне. Чуть поодаль резни. Не обращался, словно хотел, чтобы его узнали. Словно предугадал, что будут искать в первую очередь его. И только потому Николь не выстрелила сразу, замешкалась, чуя во всем этом подвох. А затем с крыши на нее упала черная тень, заслоняя окружающий мир и источая удушающий запах мокрой псины.

+2

13

Фрэнк уперся зверю коленом в лопатки, резким движением выгнул его голову назад, открывая беззащитное мягкое горло. И всадил нож по самую рукоять. Звук в наушнике был таким отчетливым и ясным, словно Шепард работал в абсолютно тихой пустой комнате. Влажный капустный хруст, с которым нож входит в живое агонизирующее тело. Хотя бы однажды услышав такой звук, люди уже никогда больше не бывают полностью здоровыми. Такие травмы, неосознанные, угрюмые и страшные, остаются в человеческой душе навсегда. Впервые Фрэнк услышал этот звук в восемнадцать. Повторял его время от времени и упорно отрицал даже перед самим собой, что именно с этого звука началась его настоящая взрослая жизнь.
Фрэнк двумя быстрыми движениями беспощадно отточенной хищной стали отрезал зверю голову. Тугие напряженные мышцы рассекались, словно масло. Трахея, хрящи, артерии, от края до края. А потом только резкий рывок назад, звонкий отчетливый хруст ломающегося хребта. И голова откатывается в сторону. Сердце еще добивает последние два судорожных удара в теле. Губы над клыками еще напряженно скалятся. А Шепард уже поднимается с колен, улитый кровью зверя с головы до ног. Как всегда.

Ведьма застала их врасплох, саданула заклинанием, словно гранатой. Четко, грамотно, под ноги. Егерей расшвыряло, словно кегли. Фрэнк сгруппировался, прикрывая голову и перекатываясь через плечо, ушел за укрытие. Штефан насел на врага резко и плотно. Фрэнк вел «беспокоящий» огонь из-за укрытия, отвлекал ведьму, заставлял ее тратить силы и внимание на пули со стороны и упускать моменты атаки телепорта. Сработали четко. Слаженно. Фрэнк даже со своего места услышал в наушнике резкий хруст. И увидел опадающее вниз женское тело. Нужно было двигаться дальше, но капитан замер на крыше. Фрэнк подумал, что немец разглядывает что-то со своей точки.
«Хоть бы присел, какого черта торчит как громоотвод…» - Шепард не успел закончить мысль. Штефан уже прыгнул вниз, уходя от выстрелов с земли.
- Ты чего там, примерз?
Фрэнк не ждал ответа. Он уже научился различать настроение командира по его походке и манере держать плечи и голову, - даже не нужно было смотреть в лицо. Сейчас он был напряжен до предела. И зол.
- Идем.

Над головой рванула молния. Дикая, страшная, яркая, словно конец света. Грохот был такой чудовищный, что казалось, - небо раздирают на части, и это трещит сама ткань мироздания. Ливень встал стеной. Под ногами бурлила земля, ручьи мокрой глины текли по наклонной в сторону берега реки. Видимость стала почти нулевой. Охренеть погодка для операции. Шепард мельком заметил, как широкий шквал воды и грязи заливает подвальное окно дома.
«Надеюсь, там нет собаки или птички», - подумал Фрэнк.

- Внимание всем подразделениям! - голос радиста во всех наушниках не обещал ничего хорошего. – Резкий подъем уровня воды в реке. Расчетное время операции сокращается до двадцати минут. Повторяю, вода в реке поднимается. Всем подразделениям вернуться к точкам эвакуации через двадцать минут.
Фрэнк вяло матюкнулся, оскальзываясь в глиняной каше и едва не опускаясь на колено. Но именно из этого положения он увидел то, что парализовало его на целых две секунды: крохотный отсвет огонька в подвальном окне. Грязная вода, широкой волной бьющая в отдушину подвала. Жесткие сварные решетки на окнах. И в неверном слабом отсвете крохотной теплой свечи – детское лицо. Фрэнку показалось, что он видит сына. Сэмми. Видит таким, каким он был перед самой своей смертью. Бледное чистое лицо. Огромные глаза. И немой вопрос – «Папа?».
Фрэнк дернулся, судорожно оскальзываясь и почти на четвереньках бросаясь к подвальному окну. Вцепился в решетку, заглядывая внутрь. Рванул, что есть силы, в диком и безумном усилии выгибая спину и напрягая все мышцы. Тщетно. Решетка стояла насмерть.
- Штефан!
Фрэнк бросил гиблое дело и снова вскочил на ноги, помчался вокруг дома за угол, к двери, зацепляя по дороге капитана и, словно бульдозер, волоча его за собой.
- Дети в подвале. Их затопит. Понял?
Егеря выскочили из-за угла к парадному входу. И замерли. На крыльце две женщины, едва различимые сквозь стену плотного ливня. И четыре оборотня в готовой боевой форме. Их тут явно ждали.
Фрэнк активировал на поясе яркую сигнальную шашку. Мерцающий красный свет, резкие движения. Он должен был стать самой заметной мишенью для зверья. Должен был освободить Штефану руки для битвы с ведьмами. Должен был убить их всех. И спасти детей в подвале, который через несколько минут окажется затопленным.
На этот раз твари не должны победить. Потому что сегодня Фрэнк готов. Белый череп на бронежилете скалился дружелюбно и жутко. Фрэнк шагнул в сторону от Штефана, освобождая ему путь и обходя крыльцо по дуге, разворачивая оборотней флангом к немцу. Разбить противника, разделить. Лишить взаимоподдержки. И убить.
Оборотни разошлись широкой дугой, видя перед собой яркую и крупную цель. Это просто мясо. Просто человек. Даже не маг. И уж точно – не оборотень. Счет его жизни идет сейчас на секунды. И они уже почти чувствуют во рту вкус его крови.
Фрэнк, словно в дурмане, отпустил на ремне винтовку и вынул обрез и нож. На поле боя солдат не думает. На поле боя солдат делает только то, чему научилось его тело. Кровь смывало с его бронежилета плотными тугими струями дождя. Сигнальная шашка шипела и плевалась красным фосфором, неугасимым даже в воде. Первый зверь прыгнул вперед. Самый молодой и пылкий. Самый нетерпеливый. И в ту же секунду Фрэнк вскинул дробовик, посылая горсть серебряной картечи прямо в глотку твари. Зверь упал, разбрасывая в грязь осколки черепа и крупные ошметки мозга. Стая взревела и бросалась вперед.

Отредактировано Frank Shepard (Сегодня 12:42:31)

+3


Вы здесь » London. Jekyll & Hyde. » Скрытый город; » [05.05.2018] # ВОРОН 3: Сопротивление оборотней


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC